十二生肖的来历及意义

admin 469 2021-04-27 16:35:50


十二生肖的来历及意义

十二生肖是我国古代劳动人民创造的纪时系统,对应十二地支。干支纪时是我国古代官方的纪时系统,用以纪年、纪月、纪日和纪时辰,一直流传至今。干支纪时虽然规范、通用,但对民间普通百姓而言,还是比较复杂,不容易记忆,于是古代劳动人民就用自己喜闻乐见的方法使干支纪时更形象、更便于记忆。这种方法就是用十二种动物来对应十二地支,以便用动物名来标定、记忆时间,慢慢就形成了如今的十二属相,也叫十二生肖。十二生肖和十二地支的排列周期都是十二,十二生肖的本质就是十二地支,就是具有时间意义的十二个标注符号。

十二生肖的来历及意义

十二生肖的使用最早始于何时?历来争议颇多。有人说《诗经·小雅·吉日》里有“吉日庚午,即差我马”,于是认为这就是关于十二生肖的记载,因为地支“午”对应生肖“马”嘛。其实这是一种误解、一种凑巧而已,这里的“马”可不是十二生肖中抽象的马,而是差遣出来用来畋猎的具体的马。遣马打猎的吉日凑巧是庚午日而已,这和生肖、属相毫无关系,不能牵强附会,不能不假思索地想当然。

十二生肖的来历及意义

1975年,在湖北云梦县睡虎地十一号墓出土了大量的竹简,其中《日书·盗者篇》中记载:“子,鼠也,盗者兑口希须,……丑,牛也,盗者大鼻长颈,……寅,虎也,盗者状,希须 ,面有黑焉。卯,兔也,盗者大面头。辰,盗者男子,青赤色……已,虫也 ,盗者长而黑蛇目。午,鹿也,盗者长颈小哘,其身不全。……未,马也,盗者长须耳。申,环也,盗者圆面……”这些记录的内容,乃是据时推测盗者的形体容貌,并不具科学性,我们这里不讨论这方面的问题,我们只是发现这些记录与十二生肖有诸多相似之处。据考证,睡虎地十一号墓下葬于公元前217年,因此可以推断,十二生肖的雏形起码在秦代或稍早就应该产生了。《日书·盗者篇》中的记载与如今的十二生肖并不完全一致,故我们认为它是十二生肖的雏形。

十二生肖的来历及意义

和今天流行的十二生肖说法完全一致的是东汉王充《论衡·物势》中的记载:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。……午,马也。子,鼠也。酉,鸡也。 卯,兔也。……亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。……已,蛇也。申,猴也。”以上文字中,十二生肖动物谈到了十一种,唯独缺了辰龙。该书《言毒篇》说: "辰为龙,已为蛇。辰、已之位在东南。"由此可见,流传于今的十二生肖系统已知最早成熟于东汉之前。

十二生肖的来历及意义

十二生肖系统中,鼠对应子时,牛对应丑时,虎对应寅时,兔对应卯时,龙对应辰时,蛇对应巳时,马对应午时,羊对应未时,猴对应申时,鸡对应酉时,狗对应戌时,猪对应亥时。为什么会这样对应呢?其中又有什么道理呢?下面我们就探讨一下这个问题。十二地支各代表一年中的一个月或一天中的一个时辰,而十二种动物一定是这个月或这个时辰的象征性动物,因为没有象征性就没有代表性。在谈这个问题前,我们先简单说说历法的问题。夏朝以建寅月为岁首,商朝则以建丑月为岁首,周则以建子月为岁首,秦统一六国后以建亥月为岁首,汉初沿用秦历,到汉武帝时修改历法,创建了《太初历》。《太初历》又恢复到以夏历建寅之月为岁首。十二生肖系统如果创建于秦代,那就是以建亥之月为岁首。那我们就从亥时谈起。

十二生肖的来历及意义

亥时代表一年当中的孟冬之月,节气为立冬和小雪。我国历来有天改命则帝改历的传统,秦统一六国后,遂改历以建亥之月为岁首,也就是以立冬日为一年的开始。我们知道,过年是中国人历来最重视的节日,年终岁首要杀年猪,用猪肉来祭祀祖宗和制作年节美食。正因为年节要杀猪,猪就成为年终岁首时的属相,由于秦王朝以建亥之月为岁首,所以把猪和亥对应起来,这也说明十二生肖大概起源于秦代。

十二生肖的来历及意义

古代把祭祀用过的酒肉称为“福”,祭祀完毕后要把祭肉分给参加祭祀的人,称为“赐福”,象征得到先祖或君长的认可和福荫,这是很神圣的礼仪。古人很重视这一礼仪,把分得祭肉这件事看得很重。孔子说:“朋友之馈,虽车马,非祭肉,不拜。”意思是说,对于朋友的馈赠,即使赠我车马这样贵重的东西,也还达不到拜而受之的程度,唯赠我祭肉,我才会虔诚地拜而受之。鲁定公因沉缅于声色犬马之中,不问朝政,怠于国事,子路劝孔子辞职离开鲁国,孔子当时还心存幻想,没有立即辞职,待郊祭完毕,鲁定公并未按“礼”把祭肉分给孔子,说明鲁定公已不想重用孔子,孔子这才下决心离开了鲁国。

十二生肖的来历及意义

子时代表一年当中的仲冬之月,节气为大雪和冬至。这时,太阳直射点在南回归线附近,北半球昼短夜长,阴气达到极盛,大地冰封,万物闭藏。善闭藏者莫如鼠,鼠类喜阴,掘洞深藏,日间难见其面,故把鼠和子时对应起来。

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丑时代表一年当中的季冬之月,节气为小寒,大寒。丑时虽然天气寒极,但太阳直射点已经向北回归,阳气已经开始生发,勤劳的劳动人民已经开始为来春的耕作做起了准备。《礼记·月令》云:“(季冬之月),命有司,大难旁磔,出土牛,以送寒气。”意思是在季冬之月,官方会举行送寒气的活动和仪式,在城邑的四方之门,披磔其性,宰牲禳祭,还要用土为主要材料塑造牛的形象,然后送出城门,并举行鞭春牛的活动,以激发阳气,促其奋发。“出土牛”是季冬之月官方的重大活动,也成为浓厚的民间习俗,加上牛是勤劳的象征,未春先奋,未明先起,故把牛和丑时对应了起来。

十二生肖的来历及意义

寅时代表一年当中的孟春之月,节气为立春和雨水。古代夏历以建寅之月为岁首,立春日就是新的一年的开始。年终岁首要杀猪过节,十二生肖系统不以猪对应寅时,可见十二生肖并非起源于夏代。孟春之月,五行属木,其性生发,虽然还不到“蛰虫咸动,启户始出”的时候,但万物已是生机勃勃的状态,地中的草木蛰虫状如伏虎,早已鼓足了劲而呼之欲出。虎之为猎,伏而静处,等待时机,时机一到,猛然跃出,雄霸之气,不可敌也。孟春之月,生机盎然,元阳之气蓄势待发,草木蛰虫,状如伏虎,其势欲突,故把虎与寅时对应了起来。

十二生肖的来历及意义

卯时对应一年当中的仲春之月,节气为惊蛰和春分。《礼记·月令》云:“是月(仲春之月)也,日夜分,雷乃发声,始电,蛰虫咸动,启户始出。”仲春之月,万物始出,小草也偷偷地从土里钻了出来,田野变得绿了起来,这可馋坏了吃了一冬天干草的兔子,早早就出来尝鲜了。草很底,兔子无处遁形,所以我们在这时候常见到兔子,故把兔和卯时对应了起来。

十二生肖的来历及意义

辰时代表一年当中的季春之月,节气为清明和谷雨。《礼记·月令》云:“是月(季春之月)也,生气方盛,阳气发泄,句者毕出,萌者尽达,不可以内。”季春之月,是阳气发泄最为旺盛的时候,万物变化剧烈,日新而月异。用哪种动物来代表这种日新月异的变化状况呢?善变者莫如龙。龙是我国古人创造的一种善于变化的神物,《三国演义》中曹操煮酒论英雄时这样描述龙,他说:“龙能大能小,能升能隐;大则兴云吐雾,小则隐介藏形;升则飞腾于宇宙之间,隐则潜伏于波涛之内。方今春深,龙乘时变化,犹人得志而纵横四海。龙之为物,可比世之英雄。”这里的“春深”就是指季春之月。《易》以“震为龙”,季春之月,万物变化剧烈,如龙纵横天地,行云吐雾,乘时变化,故以龙对应辰时。辰,震也,雷行天上,雷大震也。

十二生肖的来历及意义

巳时代表一年当中的孟夏之月,节气为立夏和小满。孟夏之月,气温快速升高,已没有了微冷的春气。蛇是冬眠动物,也是冷血动物,蛇的活动和气温有很大关系,气温低时蛇就不活跃。蛇是蛰虫中的迟出者,春天气温较低,蛇迟迟不肯结束冬眠出来活动,只有到了孟夏之月,才常见蛇游出洞来活动,故把蛇和巳时对应起来。

十二生肖的来历及意义

午时代表一年当中的仲夏之月,节气为芒种和夏至。仲夏之月,太阳直射北回归线附近,北半球昼长夜短,阳气盛极,草木茂盛,万物兴旺。午时对应十二消息卦中的《乾卦》,“乾为良马、为健”,良马健行,千里奔腾,其热烈、奔放的气质和仲夏之月的气候很相符,故把马和午时对应起来。也有古籍记载鹿和午时对应,鹿和马都善于奔跑,气质差不多,如果十二生肖中用鹿不用马,那也未尝不可。不过人类驯化饲养的“六畜”都在十二生肖中,独缺了马不好,所以还是用马为好。

十二生肖的来历及意义

未时代表一年当中的季夏之月,节气为小暑和大暑。季夏之月,草木已成,高大茂盛,草原上正是水草丰美,牛羊成群的时候,到处是“天苍苍,野茫茫,风吹草低见牛羊”的景象。羊群是草原上最入镜的景色,在这水草丰茂的季夏之月,再没有比羊群更有代表性的了,故把羊和未时对应了起来。

十二生肖的来历及意义

申时代表一年当中的孟秋之月,节气为立秋和处暑。孟秋之月,正是万物养育下一代的时候,草木结果,禽兽育雏。申时在夏秋之间,对应后天八卦之坤位,《说卦传》云:“坤也者,地也,万物皆致养焉,故曰致役乎坤。”一般而言,仲秋之月是果实的成熟期,而孟秋之月时,大部分果实还不太成熟,这时候,淘气的猴子已经迫不及待地活跃在林木间,干起了偷桃摘李的勾当。另外,哺育后代,唯猴子最像人类。故把猴与申时对应起来。

十二生肖的来历及意义

酉时代表一年当中的仲秋之月,节气为白露和秋分。仲秋是收获的季节,打谷场上,到处是粮堆,地上也到处是遗落的粮粒。收获的季节也是家鸡最快活的时候,打谷场上,常见三五成群的家鸡在游荡,乘看粮的主人不注意,跑上粮堆就刨,这些鸡眼馋肚饱,不是抢着吃,而是使劲刨,往往把收起来的粮堆给刨个稀烂,气得人拿着农具使劲赶这些鸡。家鸡越是在丰收的季节越是显示着这种不良的习气,给人留下了深刻的印象,因此,人们把鸡和酉时对应了起来。另外,仲秋丰收后,人们有了余粮酿酒,酉就是酒的初文,家鸡的红脸和大红冠子就象是喝醉的样子,所以人们边把鸡和酉对应了起来。

十二生肖的来历及意义

戌时代表一年当中的季秋之月,节气为寒露和霜降。季秋之月,田事已毕,禽兽肥硕,正是狩猎的好时候。《三国演义》中许田围猎,曹操就对汉献帝说:“古之帝王,春搜夏苗,秋狝冬狩:四时出郊,以示武于天下。今四海扰攘之时,正当借田猎以讲武。”苏轼在《江城子·密州出猎》中写到:“左牵黄,右擎苍,锦帽貂裘,千骑卷平冈。”这里的“黄”指猎犬,“苍”指猎鹰。鹰与犬是贵族出猎的标配,然而普通人则多有犬而无鹰。季秋之月,人们常领着狗去打猎,故把狗和戌时对应了起来。

十二生肖的来历及意义

关于十二生肖的来历和意义,历来众说纷纭,而且还有神话传说,但都未免牵强附会,不能完全自圆其说。笔者从一个全新的视角,认真分析了一年四季十二个月的特点及其习俗,结合十二种动物自身的习性特点,结果发现完全吻合,故作文以增一说,以期为揭示十二生肖之密秘出一份力。

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